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物种进化,病毒一路相伴

□ 时间:2018-4-25 □ 来源: 环球科学

    在西班牙内华达山脉,一只国际研究团队在高山上放置了4只水桶。不过,他们的目标不是统计每天的降水量,也不是看有多少灰尘降落,而是收集从天而降的病毒雨。


    科学家推测,在对流层和飞机飞行的高度之间,有大量病毒环绕着地球旅行。此前人们对这个问题知之甚少,这就是为什么沉降在桶中的病毒数量令不列颠哥伦比亚大学的海洋病毒学家柯蒂斯·萨特尔带领的研究团队震惊不已。据计算,每平方米土地平均每一天都有8亿只病毒如瀑布般倾泻而下。也就是说,每天降落在地表的病毒数量高达1018只。

    这些全球传播的病毒大多数是随着浪花散播到大气中的,还有一部分通过沙尘暴进入大气。

   “因为不受地球表面的摩擦阻碍,可以长途跋涉,所以洲际旅行对于病毒来说相当容易”,萨特尔举例说,“我们不时会看到,从非洲卷入大气的病毒最终沉降在北美。”

    这项由萨特尔博士主导的研究于不久前发表在《国际微生物生态学协会期刊》(International Society of Microbial Ecology Journal)上,这也是第一项计算落在地球上的病毒数量的研究。不过,这项研究不是为了研究流感或其他疾病,而是为了更好地了解我们头顶上方丰富多彩的“病毒圈”。

    通常人们认为,这些病毒起源于地球表面并被海浪或沙尘卷向空中,但也有一些研究者认为病毒实际上可能起源于大气层。(有一小部分研究者认为病毒甚至可能来自外太空,这种观点被称为“泛种论”。)

    无论如何,病毒有着迄今为止地球上数量最多的个体。在一平方米的范围内,除了数亿个病毒,萨特尔团队还发现了数千万的细菌。


       △附着在细菌细胞壁残片上的病毒(来源:Biophoto Associates)

    ★ 改变生物演化轨迹

    我们印象中的病毒往往是传染性病原体,但它们的真实作用远远不仅于此。病毒在世界上扮演的中心角色怎么夸大都不过分:它们对我们的免疫系统和肠道微生物群

资讯作者: JIM ROBBINS 源信息发布时间: 2018/4/24 编辑:金阳
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