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阑尾是不是多余的?

□ 时间:2019-4-16 □ 来源: 环球科学


    医学对人类的身体并不总是充满尊重。想想早期的外科医生是如何漠视人类身体的完整性,残忍实施手术的:他们在颅骨上打洞,用水蛭或者手术刀大胆放血。直到19世纪末,这依然是医学界的主流操作。即便到现在,还流行着完全摘除身体某些器官的手术,包括阑尾、胆囊、扁桃体和子宫(一般会在育龄后)等。医生会对患者保证,没有这些部位,他们一样活得好好的。曾经有很多看似牢固的理由支持这些“摘除术”,但是失去这些器官后真的完全没有不良后果,或是只有一点影响?为这个理论辩护的观点越来越站不住脚了。

    以阑尾为例。很多人在学校里学到的是,阑尾像小手指一样突兀地生长在结肠末端,是没什么用的演化残迹,就像某些蛇身上的微小腿骨一样。不过,美国中西大学解剖学实验室主任、演化生物学家希瑟·史密斯(Heather Smith)说,这个观点已经被推翻了。2017年,史密斯主导的一项研究评估了533种哺乳动物,发现多个互不相关的物种都有阑尾。她说,“这暗示,生物有充分的理由保留阑尾。”

    这个理由似乎与胃肠和免疫有关。史密斯注意到,阑尾要么包含淋巴组织,要么和淋巴组织密切相关,而淋巴组织有支持免疫系统的作用。杜克大学相关研究发现,人类的阑尾中还生存着一层有益肠道的细菌。在2007年发表的那篇论文中,他们提出阑尾是保存这些细菌的“安全屋”,当肠道的微生物组因疾病遭到重创时,躲藏在阑尾中的有益菌就是肠道微生物的生力军。2011年,一项研究为这个观点提供了充足的证据:相比正常人,没有阑尾的人在感染艰难梭菌后复发的几率要高4倍。艰难梭菌是肠道菌中的危险细菌,当有益菌缺失时,艰难梭菌就会繁盛。

    阑尾对于身体影响不仅如此,有时也有一些反面案例。2018年10月发表的一项研究显示,错误折叠的α-突触核蛋白(存在于帕金森病患者脑部的异常蛋白质)可以在阑尾中累积。有趣的是,这项

资讯作者: 克劳迪娅·沃利 源信息发布时间: 2019/4/16 编辑:金阳
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