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人类的Y染色体会消亡吗?

□ 时间:2020-2-28 □ 来源: 环球科学


    Y染色体的衰退似乎是生物界的普遍现象,许多人因此担忧,人类的Y染色体会消失吗?事实上,有许多种小老鼠早就失去了Y染色体却依然可辨雌雄,它们会是人类演化的未来吗?

    我们知道,大多数哺乳动物的性别是固定的,而且是由2条性染色体——X和Y决定的。一般来说,哺乳动物从母亲那里获得一条X染色体,从父亲那里获得一条X或者Y染色体。携带XX染色体的动物会长出子宫、卵巢,携带XY染色体的则会长出睾丸和对应的生殖器。

    不过,在这个常规里却有例外。一些哺乳动物已经完全放弃了Y染色体。更奇怪的是,虽然没有Y染色体,它们出生的时候却已经具有了特定的性别。

    这类哺乳动物就是啮齿动物,小老鼠们。

    ★  不需要Y染色体的老鼠们

    啮齿动物中,有不少种类已经彻底摆脱了Y染色体,比如鼠科的裔鼠属(Tokudaia)和仓鼠科的鼹形田鼠属(Ellobius),从而也就丢失了位于Y染色体上,对性别分化来说十分重要的SRY基因(sex-determining region Y)。SRY基因是调节大多数雄性哺乳动物生理发育的关键开关。


       △鼹形田鼠(Ellobius talpinus)| 图片来源:wikipedia

    鼹形田鼠的3个种,鼹形田鼠(Ellobius talpinus)、坦氏鼹形田鼠(Ellobius tancrei )和阿赖鼹形田鼠(Ellobius alaicus)都没有Y染色体,它们无论雌雄都具有XX基因型,也就是有两条X染色体。而鼹形田鼠属的另一个种土黄鼹形田鼠(Ellobius lutescens)和裔鼠属中的奄美裔鼠(Tokudaia osimensis)、德之岛裔鼠(tokudaia tokunoshimensis)这两个种一样,都具有X0基因型,即X0♂/X0♀,无论雌雄都只有一条X染色体。

    那么,没有Y染色体,这些啮齿动物是怎么决定自身的性别呢?

    ★ 奄美裔鼠的性别如何形成?

    我们先来看看科学家对裔鼠属的小耗子们做的研究。


       △奄美裔鼠(Tokudaia osimensis)| 图片来源:asianscientist

    日本奄美大

资讯作者: 余井 源信息发布时间: 2020/2/28 编辑:金阳
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